Glucidele

Glucidele sunt substanţe alcătuite din carbon, hidrogen și oxigen. Mai poartă denumirea şi de hidrați de carbon, deoarece hidrogenul şi oxigenul se găsesc în molecula lor într-o proporţie asemănătoare cu aceea a apei. Denumirea de glucide provine din cuvântul grecesc glykys, care înseamnă dulce, întrucât majoritatea elementelor din această clasă au gustul dulce. Cele mai importante glucide sunt glucoza, fructoza, zaharoza (zahărul), galactoza (glucidul din lapte), amidonul (glucidul din legume şi cereale), celuloza şi hemicelulozele (existente în vegetale) şi glicogenul (din mușchi sau ficat).  Glucidele reprezintă o sursă de calorii pentru organism: astfel, prin arderea unui gram de glucide rezultă aproximativ 4 calorii. Spre deosebire de lipide – care sunt furnizoare și de energie – glucidele, deşi degajă o cantitate mai mică de energie, constituie principala sursă alimentară energetică.

Spre deosebire de digestia lipidelor, digestia glucidelor începe chiar din cavitatea bucală și se continuă în intestinul subţire, realizându-se într-un timp mai scurt decât cea a lipidelor. Aşa se explică de ce alimentele cu un conținut bogat în glucide sunt recomandate persoanelor care fac eforturi mari într-un interval de timp scurt, de exemplu sportivilor, precum și celor care depun activități fizice intense.

Ficatul are o rezervă de aproximativ 40-80 grame de glicogen (format din 12 molecule de glucoză) la care organismul poate face apel ori de câte ori are nevoi energetice urgente. Un adult normal are nevoie zilnic de 4 până la 6 g de glucide pentru fiecare kg de greutate corporală. În anumite perioade – de alăptare, de creștere, de efort prelungit şi de expunere la frig, precum şi în unele afecțiuni – cantitatea de glucide consumate zilnic depășeşte valorile menţionate mai sus. În afara acestei situaţii, consumul exagerat de glucide conduce la transformarea acestor substanţe în grăsimi de rezervă, cu toate consecințele negative pentru sănătatea organismului.

Dintre sursele cele mai importante de glucide amintim: zahărul (100%), produsele zaharoase (60-80%), pâinea (50%), pastele făinoase (70-75%), leguminoasele uscate (50-60%), legumele şi fructele (10-20%).

În afară de rolul lor energetic, glucidele sunt necesare pentru metabolizarea lipidelor şi a proteinelor.

Ca şi în cazul proteinelor şi al lipidelor, consumul excesiv de alimente bogate în glucide poate avea efecte dăunătoare asupra organismului. Printre bolile generate de excesul de glucide se numără, în primul rând, diabetul zaharat, maladie caracterizată prin creşterea conținutului de zahăr în sânge peste limita normală. Totodată, cercetările recente au demonstrat că între apariţia unor boli ca obezitatea sau ateroscleroza şi consumul exagerat de glucide există o strânsă interdependenţă. Acest fapt impune păstrarea unui raport bine stabilit în ceea ce priveşte consumul de alimente bogate în glucide, chiar dacă acestea constituie o sursă de energie rapidă.